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2007年7月18日 (水)

さんざんだったよ~っ!~地下鉄に雷雨の被害~

今日のNYは朝から雷雨。そのせいで、地下鉄の路線が一本とまってしまい、いつも乗っている路線が大混雑&大幅な遅れ。やっとの思いで学校に到着した。ふぅ~。

でも、これで安心しちゃいけないのが、ニューヨーク。帰りには唯一走っていた路線も途中から運行止めになっていた。それとは知らずに乗っていた私は、ある駅で突然電車が止まってびっくり。

「終点です」

乗客も「へ?」って感じで、仕方なく電車を降りる。ニューヨークの地下鉄は「○○行き」って書いてあっても、こういうことはよくあることなので、大して驚くことでもない。でも、今日は続きがあった。駅員さんが何やらメガホンで叫んでる。

「電車はもう来ません。駅を出てください。」

うそぉ!

これには、さすがに驚いた。ともかく皆に付いて行って、改札へ行くと、シャトルバスへの乗り換えチケットをくれた。でも、地上に出たら、すごい人ごみで大混乱。駅前で、バスは沢山いるけれど、シャトルなんて全然見当たらないのだ。皆も私に色々聞いてくるけれど、私だって知らない。っていうか、私の方が知らないでしょ~。外人なんだし、私。

この地域もよく知らないし、困ったな~と半ばあきらめて歩き出したら、奇跡的にシャトルバスに出会えた。というか向こうから「回送」のバスが来て、皆がそのバスを囲みはじめたので、私も並んでみた。NYで、こういう事態で列になるとかありえないので、ただ皆で囲むだけ、乗れるかどうかは早いもの勝ち。

係員とバス運転手が話しこんでいて、少し待った後、ドアが開いて皆なだれ込むように入って行った。私もこのバスがシャトルになったかどうかなんて分からないけれど、とりあえず乗り込む。だって移動手段が他に分からない。私の隣に座った黒人のおばちゃんが

「これって○○へ行くのよね?」

って言うから

「たぶん」

って答えたら、大爆笑!!された。

バスは動き始めたけれど、放送も入らないし、みんなちょっと不安顔。この地下鉄は急行だから、皆もたぶんこの地域を良く知らないんだろう。私も初めて通る通りで見たことが無い。でも、乗客は皆、駅でもらったピンクのチケットを手ににぎりしめているから、大丈夫だろう・・・。

そのまま、どれくらいノンストップで乗っただろうか。見たことのある地域が見えてきた。ほーっ。

「クイーンズ通りに入ったね」

って、隣のおばちゃんに言ったら

「そのとおり、クイーンズ通りよ」

ってお互いに確認。ホーッ。

でも、途中駅でこれまた全員降ろされた。今度はまた地下鉄に乗りかえるのだそうだ。放送も無いし、日本みたいな電光掲示板も無い。駅員さんに自分の駅に電車が止まるのか確認して、ホームへ。

どうにか無事に家に到着したのは、学校を出てから2時間半たっていた・・。

家に帰ったら、テレビではマンハッタンのマンホールの爆発事故の状況が生中継。熱い管に冷たい水が流れ込んだから、ということらしい。こっちも雨の影響だろう。ニューヨークの公共設備は本当に古い。

こういう時、日本の最新設備が懐かしくなる・・・。はて?でも、日本ってしょっちゅう人身事故で電車が止まった。春などは、三日連続なんていう時も。本当に飛び込みの事故が多かった。でも、ニューヨークに来て一年。一度も飛び込みって聞いた事がない。

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