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2009年9月10日 (木)

友達の帰国

お姉さんと一緒に留学していたトルコ人の友達が、留学期間を終えて帰国しました

英語学校で出会った私達は、当初はグループでした。確か、日本人の女の子も一人いて、一緒にランチを食べるときもありました。クラスの終了後、会うたびに人が減っていき、結局、私達だけが続いています。

この一年弱、私たちはいい友達になりました。トルコとアメリカの通貨の違いから、彼女は常に倹約していたし、私も専業主婦なので、お互いにお金をあまり使わないで遊べたのも良かったのかも。それでも、無料フェリーに乗ったり、美術館へ行ったり、ブルックリンブリッジを渡ったり、セントラルパークなど公園を歩いたり、結構色んなことができました

彼女とは、アメリカに住んでいる“外人”という共通の立場から、「アメリカってこういう所がいいよね」または「こういうところが悪いよね」と話したり。また「日本ではどうなの?」「トルコではどうなの?」とお互いの国の話もできたり。彼女と話す事で、自分が常識と思ってた事が、全然そうでなかったりすることも知れて面白かったです

何にでも積極的で、自分のやりたいと思うことをどんどん行動していく彼女には、いつも驚かされました。そして彼女はすごくまめ。私はあまりまめではないのに、しょっちゅう連絡が来る。だから付き合いもこれだけ続いたんだろうなぁと思います。だから最終的に涙の別れができる程、いい関係になれたのも全部、彼女のおかげだと思います

彼女自身も、ニューヨークに来た最初の2ヶ月は、本当に辛くて嫌だったけれど、数ヵ月後にこんな風に友達が出来て、素晴らしい時間が過ごせるなんて想像しなかったし、今はニューヨークを離れるのが寂しくてしょうがないって言っていました

帰国の日の朝、彼女と彼女のお姉さんと、お姉さんのお友達のインド人と私の4人で、ブライアントパークで会いました。そして、そのうちにお互いの国の話しへ。

トルコ人「ニューヨークは安全。トルコでは、公園で、こうやって隣の椅子に自分の荷物を置くなんて無理(といっても隣にピッタリ置いてるのだけど)。しっかり抱えてないと、取られちゃうよ」

私(日本人)「え~すごいね。日本では、公園のベンチに座って隣に荷物を置くなんて普通。日本はニューヨークより安全だよ。犯罪率も全然違うし」

インド人「あ~日本はすごいね。インドもすぐに取られちゃうよ」

と、またもや日本は世界でも稀少派。その後、友達がお土産を買い物するというので、付き合った。買い物の後で、彼女のお財布が鞄から見えてたので、私が“ちゃんとしまった方がいいよ”と注意したら、

インド人「気をつけてね。ここは日本じゃないんだから!」

と言うので、皆で大爆笑

そんなことをしながら、この中の何人かもしくは全員とはもう二度と会わないかもしれないんだな~と心の中で思ったし、もしいつか会うことが出来たとしてもその時は私達は今とは違う、少なくともこの4人で集まって話すことはもう二度とないよな。。って、しみじみ。。この瞬間は、もう二度と来ないんだよな。だから今を大切にしたいなと。

いい出会いに感謝です

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